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伊犁鼠兔入选世界自然保护同盟神奇物种

伊犁鼠兔入选世界自然保护同盟神奇物种

更新时间:2018-07-17     责任编辑:阿楠   

鼠兔食苔藓灵巧应对全球变暖

【描述】全球变暖对于生活在寒冷条件下的物种是种威胁,但是科学家发现鼠

能够做出灵巧应对,改变食谱吃苔藓在变暖的环境下存活。

据报道,全球的不断变暖对一些生存在寒冷环境下的物种是种威胁,动物保护专家也做出了回应,比如生活在北美洲西部和欧洲及亚洲中部山地的鼠兔,本来现存的鼠兔大部分都是稀有的。也许鼠兔能在变暖环境中存活和它们的食物来源有关。

近期一项研究发现,生活在低海拔区域的鼠兔之所以种群繁盛,部分原因是由于它们能以营养较为贫乏的苔藓为食,这或许表明,这些动物很可能已经逐渐适应了一个变得更加温暖的地球。

鼠兔主要生活在寒冷的高山地区,在美国俄勒冈州波特兰市外围的胡德山上,人们常可以在斜坡岩石间发现这些毛绒绒的小动物。作为兔形目的成员,北美鼠兔的体型相当于一只大老鼠,看起来像一只缩小版的豚鼠。

鼠兔的新陈代谢效率很高,这为它们的身体提供了大量的热量。它们具有较大的腹部、短小的四肢以及短而圆的耳朵,并且没有尾巴,加上厚厚的灰棕色毛,使它们的外形很像一个球,从而可以更好地保存热量。鼠兔已经非常适应寒冷的生活,甚至在超过25.5摄氏度的温度下生活两天以上,它们可能就会死去。

这也就是犹他大学的博士生约翰娜·瓦尔纳(Johanna Varner)在听说有鼠兔生活在哥伦比亚河峡谷中的时候,感到无比惊奇的原因。该峡谷是一片距离胡德山不远的低洼地区,其环境与鼠兔活跃的山地完全不同。

在胡德山上,一年中只有三个月没有下雪,而在这短暂的夏季时光中,鼠兔会疯狂地采集尽可能多的食物,并贮藏起来,以供在漫长的冬季中时不时吃上几口。相比之下,每年哥伦比亚河峡谷中下雪的时间不超过三个星期。约翰娜·瓦尔纳想要了解鼠兔是如何在这样变化巨大的环境中生存下来的,以及它们会以什么东西为食。

她开始了从犹他州向俄勒冈州的艰苦跋涉,对胡德山和哥伦比亚河峡谷中生存的鼠兔进行详细的研究。在发表于《哺乳动物学杂志》(Journal of Mammalogy)的文章中,约翰娜·瓦尔纳及其同事指出,他们每两个小时轮流用双筒望远镜观察,了解成年鼠兔所吃的所有东西。与胡德山上的同类不同,生活在峡谷中的鼠兔会取食相当数量的苔藓。这让瓦尔纳感到更加奇怪,因为苔藓并不是一个高营养的食物来源。她说:“哺乳动物并不会大量取食苔藓,因为苔藓是营养很低的食物,其80%是纤维素,这就好像是一直在吃纸一样。”

食粪(corprophagia)行为可以帮助鼠兔在苔藓中尽可能获取最多的营养。除了小而硬的粪便之外,鼠兔还会排泄被称为“盲肠球团”的粪便,这种粪便更大,含水量更多。鼠兔会以这些含有半消化苔藓成分和肠胃微生物的盲肠球团为食。盲肠球团中的微生物可以直接消化苔藓,从而使鼠兔获得更多营养物质。

“这种盲肠球团的营养价值大约是苔藓本身的六倍,”瓦尔纳说,“这与牛反刍食物是同样的道理,只不过鼠兔用的是消化道的另一端。”尽管苔藓所提供的营养不能与山地中的青草和野花相提并论,但瓦尔纳指出,低海拔地区的鼠兔其实并不需要像山地同类那样,耗费许多精力用于贮藏食物。这也是它们能够以苔藓维持生存的原因。

2010年,美国渔业与野生动物管理局宣布,北美鼠兔还不能被认为是濒危物种,拒绝将它们列入濒危物种名单。这一决定令许多动物保护主义者感到失望,他们认为越来越温暖的气候将给鼠兔带来威胁。

瓦尔纳表示目前没有准确的证据证明其他的鼠兔也会做出相应的灵活应变能力,这种可塑性不能被假设到所有鼠兔身上,所以还要关注全球变暖,鼠兔在变暖条件下存活不代表全球变暖对它们没有伤害。

鼠兔的生活习性


鼠兔

鼠兔的外形酷似兔子 ,身材和神态又很像鼠类。现存的鼠兔绝大部分都非常的稀有。鼠兔体型小,体长10.5~28.5厘米,耳长1.6~3.8厘米;后肢比前肢略长或接近等长;头骨上面无眶上突;上颚每侧只有2枚臼齿。雄性无阴囊,雌兽有乳头2~3对;全身毛浓密柔软,底绒丰厚,与它们生活在高纬度或高海拔地区有关;毛呈沙黄、灰褐、茶褐、浅红、红棕和棕褐色,夏季 毛色比冬毛鲜艳或深暗。栖息于各种草原、山地林缘和裸崖。在亚洲,栖息于海拔1200~5100米间;在北美,栖息于海拔90~4000米间。挖洞或利用天然石隙群栖。白天活动,常发出尖叫声,以短距离跳跃的方式跑动。不冬眠,多数有储备食物的习惯。繁殖期4~9月(或延至10月),每年产仔1~3窝,每胎2~11仔。

在青藏高原的草原上常见褐背拟地鸦、雪雀白天进出鼠兔的洞穴,据分鼠兔生活的草原,鼠兔可借助鸟类的惊鸣来报警,小鸟可利用洞穴躲避太阳的强烈辐射或暴风与冰雹。中国古籍对这种生物现象称作“鸟鼠同穴”。

鼠兔适宜室温20℃左右,湿度40~50%环境下生长,光照14~16小时,耐寒怕热,室温高于28℃,鼠兔呼吸紧促,气喘不安,不利于生长。鼠兔胆小,尤其怕惊扰,是典型的植食性动物。

伊犁鼠兔入选世界自然保护同盟神奇物种【图】

外形像兔又像鼠,近期已被国内外传媒炒得炙手可热,8日,伊犁鼠兔被世界自然保护同盟(IUCN)选入神奇物种之列。

昨天,新疆环境保护科学研究院副研究员、伊犁鼠兔的首位发现者李维东告诉记者,日前,世界自然保护同盟兔形目专家组主席AndrewSinith,已通过邮件向各地专家组成员转发了伊犁鼠兔入选IUCN神奇物种的相关文件。


据了解,世界自然保护同盟是全球保护濒危物种的最高机构,据介绍,此次评选,伊犁鼠兔之所以能入选IUCN神奇物种之列,一方面是因为数量稀少,全球不足1000只,已被列入《IUCN濒危物种红色目录》。另外,还和它基因独特,外形呆萌可爱有很大的关系。目前,入选IUCN神奇物种的动物已达上百种,新疆的野骆驼也在其中,“入选IUCN神奇物种,将对推动这一物种的保护具有非常重要的意义。”李维东说。

伊犁鼠兔喜欢在海拔2800米至4100米之间的高寒地带生活,靠采食天山雪莲、红景天、金莲花等药用植物生存,现仅存于中国天山山区。近年来,由于气候变暖,冰川退缩,伊犁鼠兔的数量一直处于下降趋势。

1992年至2014年的20多年里,李维东曾多次进入伊犁鼠兔分布区寻找它的踪迹,但是,除了找到少量的鼠兔粪便外,他没有见到一只活体。

2014年7月,科考人员首次启用红外相机,在全疆6个伊犁鼠兔观测区14个观测点,再次寻找伊犁鼠兔,科考人员在前往天山精河县木孜克冰达坂布设红外相机时,终于再次见到它的身影。

据李维东介绍,目前,全疆14个观测点中,仅有4个观测点发现伊犁鼠兔踪迹,“伊犁鼠兔的种群数量已从最初的3000余只缩减至不足1000只”。

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